Camboya, el país de los jemeres

Dedicamos los post sobre Camboya a nuestra amiga Loreto Pascual, con la que pudimos conocer algunas partes de este maravilloso país en Agosto de 2019. ¡Esperamos que te guste Lore, un beso! – Ana y Virginia

Camboya es un lugar mágico y misterioso. Situado en el sudeste asiático, en la península de Indochina, fascina desde hace siglos a sus visitantes por la belleza de sus templos, sus inmensos arrozales y la amabilidad de sus gentes. 

Estuvimos allí en Agosto de 2019. Desde Vietnam cruzamos la frontera por tierra, en la zona de Ha Tien, en el sur. Nada más hacerlo ya notamos un cambio en los paisajes…Camboya resulta más salvaje y, aunque tiene partes muy turísticas, no es una tierra tan explotada como su país vecino, Vietnam. Es mucho más pobre y ello es bastante notorio en ciertas zonas.

No pudimos ver tanto como nos hubiera gustado en nuestro viaje, nos quedamos con ganas de más. No obstante, volveremos cuando se pueda, ya que lo poco que visitamos nos pareció impresionante.

Un poco de historia

La historia de Camboya está íntimamente ligada al pueblo jemer, la etnia predominante que representa el 90% de los más de 14 millones de habitantes del país. La mayoría de los jemeres son seguidores de una versión local del budismo, que combina elementos del Budismo Theravada, el hinduismo, el animismo y el culto a los antepasados.

En el año 802 Jayavarman II, reunificó el antiguo Reino de Chenia, se autoproclamó rey y fundó el Imperio Jemer, que dominó durante más de 600 años una gran parte del sudeste asiático y acumuló un inmenso poder. En el siglo XV, tras la caída del Imperio Jemer a manos del reino de Ayutthaya, Camboya pasó a ser gobernada por diversos líderes locales, hasta que a mediados del siglo XIX se convirtió en un protectorado francés, integrándose en la Indochina francesa, un vasto territorio que integraba zonas de las actuales Camboya, Laos y Vietnam. Fue colonia francesa hasta 1953. 

Entre 1970 y 1975 Camboya enfrentó una sanguinaria guerra civil en el marco de la Guerra de Vietnam. En 1975 Pol Pot (1925-1998), el conocido político y dictador camboyano, empezó su gobierno, que duraría 4 años. Ideológicamente marxista-leninista y nacionalista jemer, fue un miembro destacado del partido comunista de Camboya, los jemeres rojos. 

Esta época es conocida como “Genocidio Camboyano” y en ella el país tomó el nombre de Kampuchea democrática. Los jemeres rojos exterminaron al 30% de la población. Su obsesión era acabar con todo atisbo de cultura y declararon como principales enemigos a todos aquellos que demostraran algún tipo de formación, es decir, universitarios, doctores, ingenieros, sacerdotes y toda clase de persona escolarizada que pudiera iniciar o liderar una revuelta. Hicieron que las ciudades fueran abandonadas y trasladaron a las personas al campo, convirtiendo a toda la población en mano de obra esclava para el cultivo de arroz.

El régimen del partido terminó con la captura de Phnom Penh el 7 de enero de 1979 por parte del Ejército vietnamita, poniendo fin al régimen de Pol Pot. Tras ser derrocados, los jemeres rojos continuaron actuando a modo de guerrillas, hasta su completa disolución, en 1999. No obstante, todavía a día de hoy sus actos están siendo juzgados por crímenes contra la humanidad. El gobierno de Pol Pot es considerado como uno de los regímenes dictatoriales más atroces que ha existido.

Los camboyanos viven actualmente bastante tranquilos. No tienen especial enemistad con sus vecinos, aunque nadie olvida las heridas del pasado.

En los últimos años Camboya ha experimentado un fuerte crecimiento económico, debido sobre todo a sectores como la agricultura, el textil y el turismo. Además este país contiene importantes reservas de petróleo y gas natural, que permanecen en su mayoría sin explotar.

¿Qué conocemos de Camboya?

En Camboya estuvimos apenas 10 días, se necesita bastante más tiempo para poder visitar todo lo que este fascinante país ofrece. En nuestro caso, pudimos conocer los siguientes puntos:

Como decimos, nos quedamos con las ganas de ir a muchas más zonas pero…¡volveremos!:).  

¿Cuándo viajar a Camboya?

La mejor época para viajar a Camboya es sin duda de Noviembre a Marzo, durante la temporada seca. Por el contrario de Abril a Octubre es la temporada húmeda, se producen lluvias y tormentas más frecuentes e incluso hay riesgo de monzones, por lo que es mucho menos apacible la visita.  

En nuestro caso fuimos en Agosto y no lo aconsejamos. Nos pillaron lluvias prácticamente todos los días y en las islas tuvimos monzones bastante fuertes, por lo que no pudimos disfrutar de ellas como nos hubiera gustado. ¡Qué rabia nos dio!. No os arriesguéis e intentad, por supuesto si podéis claro, ir en la estación  seca. Navidades es el pico de la temporada alta, pero reservándolo con antelación, no tenéis por que tener ningún problema. 

¿Es necesario Visado?

Si es necesario tramitar un visado para ir a Camboya. No es difícil de obtener, se puede hacer on line o una vez en el aeropuerto, es decir, “on arrival”. En nuestro caso veníamos de Vietnam y cruzamos la frontera por tierra en Ha Tien, por lo que en el cruce hicimos todos los trámites. 

Para solicitar la visa de Camboya por Internet, debéis entrar en la web oficial del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación de Camboya (https://www.evisa.gov.kh/) o descargar la app oficial. En la actualidad, la eVisa para Camboya está disponible en 7 terminales del país: Phnom Penh International Airport, Siem Reap International Airport, Sihanoukville International Airport, Cham Yeam, Pio Pet, Bavet y Tropaeng Kreal Border Post. Si vais a entrar en Camboya por un destino diferente, debéis tramitar la visa “on arrival”.

¿Es necesario vacunarse de algo?

En Camboya hay un importante riesgo de malaria en algunas partes. En las zonas que nosotras estuvimos, no había mucho problema, pero es importante que os informéis antes de ir, dependiendo de la parte del país que vayáis a visitar. Recomendamos visitar algún Centro de Vacunación Internacional, para obtener información:

https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/sanidadExterior/salud/centrosvacu.htm

Por lo demás, nosotras tomamos Vivotif, para prevenir la fiebre tifoidea, y nos vacunamos también de la Hepatitis A.

Como en el resto de los países del sudeste asiático, fundamental llevar repelente de mosquitos. Los que nosotras utilizamos fueron:

  • Para la piel, Relec Extrafuerte Tropical y Goibi Xtrem Spray
  • Para la ropa, Halley

¿El agua es potable?

Al igual que en el resto de países del sudeste asiático, debéis tener precaución con este tema. Intentad tomar siempre agua embotellada y evitar los hielos….aunque no hay que obsesionarse, no pasa nada si bebéis algo del grifo cuando os lavéis los dientes y demás. En general Vietnam nos pareció un país mucho más desarrollado de lo que pensábamos.

¿Qué moneda hay?

La moneda de Camboya es el riel (KHR), pero el dólar estadounidense (US$) es como una segunda divisa: se acepta en todas partes, aunque el cambio puede darse en rieles. Los comercios establecen los precios en US$ o en KHR, pero en el norte y el oeste, cerca de la frontera con Tailandia, también en bahts (THB).

Si tres divisas parecen excesivas, quizá sea porque los camboyanos están recuperando el tiempo perdido: durante la época de Pol Pot, el país no tenía moneda. Los Jemeres Rojos abolieron el dinero e hicieron explotar el edificio del Banco Nacional de Phnom Penh.

Hay billetes de 100, 200, 500, 1000, 2000, 5000, 10 000, 20 000, 50 000 y 100 000 KHR.

Los camboyanos no suelen aceptar dólares con algún roto, por lo que se impone examinar el cambio para asegurarse de no recibir billetes deteriorados.

Casi todas las ciudades cuentan con cajeros automáticos que aceptan tarjetas de crédito (Visa, MasterCard, JCB, Cirrus). También hay cajeros automáticos en las fronteras de Cham Yeam, Poipet y Bavet, para los que lleguen por tierra desde Tailandia o Vietnam. Normalmente, se puede sacar dinero en US$ o en KHR, hasta un máximo de 500 US$ (siempre que la propia cuenta lo permita). Conviene estar atento si se utilizan de noche.

Franja Horaria

El huso horario en Camboya es 5 h más que en la Península Ibérica.

Religión

La religión oficial de Camboya es el budismo Theravada, que posee en esta tierra en concreto un fuerte elemento hinduista debido a la larga historia hindú del país. Una pequeña minoría practica el Islam y hay una insignificante proporción para el cristianismo. 

Idioma

Como la etnia jemer es la preponderante en Camboya, el idioma jemer es el oficial y el primero del país, lo que le da un sentido de unidad nacional. Es quizá uno de los idiomas hablados más antiguos de la tierra (su génesis comenzó con la indianización del país durante el primer siglo de nuestra era) y posee el alfabeto más largo del mundo. Está conformado a su vez con un aporte determinante de los idiomas sánscrito y palí.

En Camboya además existen algunas minorías étnicas tribales en sus selvas y montes que por lo general han sido marginadas de la vida nacional, pero que poco a poco comienzan a ser tenidos en cuenta y respetados en su identidad particular. Según algunas estadísticas dadas por el gobierno se piensa que son aproximadamente entre 60 y 70 mil personas conocidos como Jemer Loeu, que quiere decir “alto jemer”, porque viven en las montañas. Se concentran especialmente al nordeste del país (provincias de Ratanakirí, Mondolkirí, Stung Prey y Kratie).

El francés camboyano, un vestigio del pasado colonial del país, es un dialecto y se utiliza a veces en el gobierno, especialmente en los tribunales. Se enseña asimismo en los colegios. La población habla también por lo general bastante bien el inglés.

Electricidad/Enchufes

La corriente eléctrica en Camboya es de 220 voltios, es decir, que tanto enchufes y electricidad son exactamente iguales que en España y Europa. Para este país asiático no necesitaréis ningún adaptador para las clavijas ni tampoco un regulador de voltaje eléctrico.

Curiosidades

Aquí tenéis algunas curiosidades sobre este impresionante destino del sudeste asiático:

  • Palafitos. Camboya es un país en el que existe mucha miseria. La pobreza extrema es sufrida por gran parte de la población, por lo que es muy común que el tipo de vivienda predominante sean los palafitos. Son casas muy sencillas construidas sobre el agua a las orillas de los ríos
  • Artes marciales. Camboya tiene su propia arte marcial, el prodal o boxeo jemer. Es una forma de lucha ampliamente difundida en el país, muy similar al Muay Thai de Tailandia. De hecho, la palabra “prodal” en idioma camboyano o Jemer, significa “luchar, combatir”
  • Gestos. Para la cultura camboyana hay muchos gestos que no se ven muy bien y que, por lo tanto, cuando visitéis Camboya debéis conocer. Por ejemplo, las piernas siempre deben estar recogidas, pues no se deben mostrar las plantas de los pies. También es importante que no toquéis la cabeza u hombros de otra persona, los camboyanos lo consideran grosero. Aseguraos de dar y recibir las cosas con vuestra mano derecha, es un gesto de buena educación
  • Calzado. Los zapatos son de uso exclusivo en la calle. En una casa en particular o templo hay que descalzarse
  • Territorio tropical. Una de las curiosidades de Camboya es que está cubierto casi en su totalidad por bosques tropicales, además de que el país está atravesado por 3 cadenas montañosas. Cuando lleguéis a Camboya vais a notar que el verde predomina en toda la geografía nacional
  • Arroz. A pesar de que Camboya es un país relativamente pequeño al lado de sus vecinos, es una potencia arrocera, uno de los mayores productores de arroz en el mundo. Esto está ligado también a sus tradiciones y costumbres. En la mesa de un camboyano siempre debe existir el arroz. No hay día en que allí no se coma arroz
  •  Angkor Wat. El lugar más turístico del país es también el complejo de templos más grande del mundo con una extensión de 400 kilómetros cuadrados. Fue construido en el siglo XII y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1992. De hecho Camboya es el único país del mundo que tiene en su escudo y bandera un edificio histórico, el Templo de Angkor Wat, lo que refleja la importancia de este monumento

Información adicional

Gastronomía camboyana

Referencias literarias y cinéfilas en Camboya

Otras recomendaciones para el viaje

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